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giovedì 18 giugno 2015

La Nintendo dell' E3 2015... senso di delusione .. o senso di sicurezza?

Una delle conferenze che più attendevo da questo E3 è stato quello Nintendo.. aspettavo tante cose: il nuovo Zelda, il nuovo Star Fox e il nuovo Metroid...ovviamente Xenoblade Chronical X e magari qualche anticipazione su NX (anche se N aveva detto che non avrebbe parlato).. e infine qualche delucidazione sul nuovo servizio/sistema Online che da Ottobre dovrebbe essere attivo per le piattaforme Nintendo...

Sapevo già che non ci sarebbero stati Iwata o Regie in persona e che avrebbero preparato un digital event..però ero veramente ansioso...

Ebbene, alla fine della conferenza non so che sensazioni provare.. se un forte senso di delusione o la  sensazione di tranquilla sicurezza..

A prescindere dalla presentazione digitale che ho trovato simpatica (anche se qualche giocatore troppo "occidentale" potrebbe non aver apprezzato) purtroppo le mie aspettative sono state parzialmente deluse.

Partiamo dalle grandi assenze: lui il nuovo Zelda.. lo stiamo attendendo da più di un anno, dopo aver visto quei trailer fantastici che ci avevano fatto venire l'acquolina in bocca.. però niente..niente Zelda... se escludiamo il futuro Zelda tri-force per 3DS..
Ecco appunto, zelda tri-force mi ha incuriosito parecchio, mi sembra si presenti come uno zelda un po diverso dal solito. Onestamente non ho compreso se sarà solo per New 3DS o se girerà anche sui vecchi modelli però quello è un titolo da tenere d'occhio.
Ecco... a proposito di 3DS, mi è parso di non vedere titoli che sono stati sviluppati specificatamente per il nuovo modello..al momento mi pare che l'unico sia Xenoblade (il titolo uscito in concomitanza del new 3ds)..un po pochini secondo me..
Nintendo dovrebbe spingere un po di più, a questo punto, sul nuovo modello!

StarFox Zero... dopo la presentazione mi sono cascate un po le cosidette... Mi innamorai del primo StarFox su SNES che reputo uno dei migliori titoli di quel periodo e sicuramente uno dei migliori del Super Famicom e lo aspettavo tantissimo il nuovo capitolo.. ecco ...ehm..non so come dire però il trailer che ho visto non mi ha esaltato più di tanto, non tanto nel titolo in se quanto dal punto di vista tecnico: per quanto le texture le abbia trovate di buona qualità, devo dire che gli ambienti presentavano una certa povertà di elementi.. per una console, sicuramente non potente come PS4/One ma superiore a 360/PS3, mi aspettavo qualcosina di più. Devo dire che il paddone sembra essere stato ben integrato ma mi chiedo anche se questo possa creare difficoltà durante i momenti più concitati.. (guardare sul secondo schermo mentre si sfugge o si inseguono i nemici non deve essere semplicissimo).
Il gioco uscirà veramente tra poco, se non erro il mese prossimo, e quindi penso che non ci sarà molto tempo per miglioramenti tecnici... boh... staremo a vedere ma sicuramente non lo prenderò al D1.

Poi si.. SuperMario Tennis... carino, simpatico.. non è essenzialmente il mio genere. Sicuramente interessante come party game da fare con gli amici in spensieratezza ma niente di che.

Altri giochi, che io ritengo di minor importanza, sono stati presentati e che non citerò ...
ma, quando avevo già perso le speranze ecco che si affacciano due titoli, secondo me molto interessanti, proprio per la WiiU.
Se ho capito bene questi titoli saranno addirittura un'esclusiva e sono Fast Racing Neo e Fatal Frame.
Il primo è un gioco alla WipeOut: corse futuristiche, devo dire che mi ha convinto moltissimo e, considerando lo stato di beta del progetto, l'ho trovato già piuttosto completo: molto fluido, belle texture e ottime animazioni. Non so come si potrebbe integrare col paddone ma rimane un titolo interessante.

L'altro è Fatal Frame, da noi conosciuto come Project Zero: il seguito di un horror in passato approdato su Wii e Xbox e PS2, molto particolare e molto jappo. Devo dire che in questo caso il gameplay con il paddone mi ha convinto parecchio: il paddone di fatto viene usato come "macchina fotografica" con il quale catturare i vari mostri e fantasmi (chi ha giocato i vecchi capitoli sa di cosa sto parlando) e devo dire che riesce molto bene nell'intento.

Quindi che dire a conclusione di questo articolo? Avevo riposto moltissime aspettative nei confronti di Nintendo considerato soprattutto l'ultimo anno strabiliante che ha permesso (grazie a titoli veramente stupendi e ben realizzati) di recuperare tantissimo terreno rispetto alla concorrenza arrivando ad avere una base venduta di WiiU quasi come quella di Xbox One (il 3DS non lo considero in quanto è un dispositivo che, nonostante l'invasione degli smartphone nel gaming portatile, continua a vendere milioni e milioni di unità!). Queste aspettative (NX, nuovo sistema online, Zelda, Metroid etc.) sono state disattese però ho potuto vedere come Nintendo sia riuscita a presentare alcuni titoli veramente interessanti che forse permetteranno a WiiU di non morire prima dell'uscita di NX.
E' vero che questo Digital Event dell E3 non è stato accolto bene dai fan che sono andati in subbuglio subissando la grande N di critiche su critiche... molti hanno interpretato l'intera performance di N come un dichiarato abbandono della console "ammiraglia" preferendo in tutto e per tutto la piccola portatile.. Francamente tutto questo mi sa di già visto e sentito, anche in altre occasioni (epoca Wii e DS o N64 e GBA): Nintendo faceva intendere un maggior attaccamento al mondo portatile ma alla fine la grande casa di Kyoto è sempre riuscita a distinguersi per un supporto delle proprie console che nessun'altra casa è mai riuscita ad avere (qualcuno ha detto Sony PSVita e PSP???? ).

Staremo a vedere i prossimi mesi....

Piccola nota a margine: dopo 24 ore dalla presentazione all E3, Nintendo è corsa un po ai ripari con dichiarazioni che fanno intendere che non ha intenzione di abbandonare WiiU e ha ribadito che Zelda WiiU è in sviluppo ed uscirà su WiiU ma non quest'anno...per questo ha preferito non inserirlo nel digital event

martedì 16 giugno 2015

L' E3 2015 che mi ha colpito (per ora)

stanotte ho seguito un po l'E3, quello che ho potuto chiaramente e devo dire che sono rimasto veramente colpito dalla conferenza Microsoft che ha presentato un sacco di cose veramente spettacolari!

Non so neanche da dove cominciare quindi parto da Xbox One.

- A Settembre verrà rilasciata una App per Xbox One per poter far girare i vecchi giochi 360! Finalmente la console potrà far girare i vecchi giochi; se ho capito bene il sistema dovrebbe funzionare così: sulla base del proprio gamertag verranno scaricati i giochi (compresi progressi e obiettivi) sulla console e verranno avviati direttamente da li. I CD serviranno solo per far capire alla console che abbiamo ancora il gioco originale. Dato che si tratto di una sorta di "emulatore" non tutti i giochi saranno subito disponibili e, come avvenne con la 360 nei confronti della prima XBOX, verranno via via rilasciati

- La nuova dashboard!!! Si la dashboard verrà totalmente ridisegnata e rilasciata molto presto, dal punto di vista "grafico, si allinea alll'applicazione Xbox per Windows 10. permetterà lo streaming game con windows 10 (una delle chicche che più aspettavo) e la possibilità del cross-gaming (chiaramente per quest'ultima caratteristica occorrerà che il gioco lo implementi.)
La nuova dashboard utilizzerà Cortana di windows 10 per poter recepire i comandi vocali e il grande ritorno degli Avatar di 360 opportunamente "ridisegnati".

- La preview access per i giochi indi e non : come avviene da tempo su PC, anche su Xbox sarà possibile accedere in anticipo alle beta dei giochi in sviluppo per poter assaggiare in anteprima il gioco.
Al momento uno dei titoloni più interessanti che aderisce a questa iniziativa (in questo momento lo si può già scaricare) è Elite Dangerous! Che verrà rilasciato in versione definitiva questo autunno. Il gioco avrà le medesime caratteristiche della versione PC. Non ho capito bene ma mi pare che sia stato accennato anche al cross-gaming con i server PC; questa cosa potrebbe essere veramente una bella chicca

- Il Pad Pro! un pad veramente interessante presentato da MS, non verrà a sostituire quello classico ma rappresenterà il controller per i pro-gamer: i materiali sono molto più "raffinati" (alluminio per i tasti ad esempio) possibilità di funzionare sia su Windows 10 che su Xbox One, tasti totalmente rimappabili a piacimento (anche su Xbox!) e quattro tasti aggiuntivi sulla base del pad raggiungibili con mignoli e anulari. Mi ha incuriosito molto il d-pad, molto particolare perché assomiglia straordinariamente al "circle pad" dello Steam Controller. Non è stato detto niente a riguardo quindi non ho capito se è solo una questione estetica o se hanno incluso un sistema simile a quello di Steam. Il pad è veramente bello ma il prezzo è decisamente alto: 149 dollari, un prezzo che lo allinea ai controller da pro-gamer tipo quelli della Razer.

- Hololens: questa è la novità per me più succosa! Le hololens sono state mostrate in azione con minecraft un gioco che, chi mi conosce lo sa, non mi piace ma davanti alla presentazione sono rimasto a bocca aperta: in pratica le hololens riproduce il gioco in "3D" nell'ambiente circostante, un po come avviene con i giochi con la realtà aumentata. La cosa bella è che "muovendo" le mani sugli "oggetti" virtuali creati dalle hololens il giocatore riusciva ad interagire col gioco! Il tutto, credo (dico credo perché non è stato detto apertamente), funziona in combinazione con il kinect. Devo dire che questa cosa delle hololens mi attira molto più dell'hoculus rift! Non hanno detto niente su date di uscita, line up videoludica, e prezzi però la cosa è veramente figa.
Ora la cosa che un po mi lascia perplesso è che forse per funzionare, la Xbox One non basta e ci vorrà anche un PC che permetta di fare l'elaborazione. E' una mia deduzione ovviamente.

E ora le esclusive:

- Halo 5 Guardians... non hanno fatto vedere niente di più di quanto già abbiamo potuto apprezzare i mesi scorsi, però devo dire che l'hype mi sta crescendo

- Forza Motorsport 6... sono rimasto a bocca aperta.. una cosa semplicemente meravigliosa

- Gears of War 4: è stato annunciato finalmente il nuovo GoW!

- Il nuovo Tomb raider è diventato esclusiva Xbox

- Recore : una nuova IP esclusiva Xbox, non sembra male a vederla


Queste sono le cose che mi sono rimaste in presso: ovviamente ci sono tante altre cose ma queste sono quelle che più mi hanno colpito. MS sta cercando di recuperare nei confronti di PS4 e soprattutto sembra proprio che voglia portare avanti la convergenza Xbox - PC... vediamo se ce la farà...per ora ho già iniziato a stilare la letterina a babbo natale :D



lunedì 15 giugno 2015

Ad Agosto uscirà Youtube Gaming!

Youtube tirerà fuori un servizio, simile a Twitch, che permetterà ai videogiocatori di registrare le proprie sessioni di gioco in live.
Il servizio sarà crossplatform e girerà su PC e sulle principali console (PS4 e One tramite apposita app), ma Youtube Gaming non si fermerà qui e permetterà anche la registrazione delle sessioni fatte sui dispositivi mobili!

E' ovviamente troppo presto per capire come funzionerà il tutto e se ci saranno limitazioni di vario tipo però la cosa si fa interessante!

mercoledì 3 giugno 2015

PC + Oculus Rift = 1500 dollari?

Brendan Iribe, il CEO di Oculus Rift ha dichiarato che per potersi portare a casa un Oculus Rift e un PC in grado di poterlo gestire adeguatamente, occorreranno circa 1500 $

...

'stic....


martedì 19 maggio 2015

L'Estate e la voglia di retro-gaming

Non so per quale ragione (o forse si) ma con l'avvicinarsi del periodo estivo, mi sale sempre una grande voglia di retro-gaming; ma non tanto di riprovare i vecchi giochi che mi hanno reso felice nei decenni scorsi, ma piuttosto provare quei giochi che meritevoli, ma che per varie ragione mi sono lasciato sfuggire.

E anche quest'anno la cosa si è ripresentata... perciò è da una decina di giorni che ho abbandonato i vari Destiny, DyingLight, e co. per dedicarmi a due vecchi giochi di cui uno rappresenta veramente una perla videoludica (che tanto avrebbe da insegnare oggi).

Sto parlando del terzo capitolo di Super Mario Land per GameBoy e il primo capitolo della trilogia Metroid Prime per Game Cube! (chissà perché quando si tratta di retro-gaming la grande N fa da padrone :D )


Iniziamo dal titolo del celebre portatile Nintendo.

Wario Land è stato progettato come terzo capitolo di Super Mario Land per il vecchio GameBoy (quello in bianco e nero!).. in realtà Wario Land si dimostra essere un gioco totalmente nuovo che si discosta tantissimo dai giochi di Mario ed è tenuto legato a quest'ultimo solo sul piano della storyline.
Infatti  in Wario Land si impersonerà Wario, il boss finale di Super Mario Land 2, che una volta incassata la sconfitta da Mario, cercherà in questo capitolo di risollevare le proprie sorti andando a razziare i tesori dei pirati "Brown Sugar" che avevano (tra l'altro) rubato una statua preziosissima alla Principessa Peach.


Come detto prima, il gioco si discosta parecchio dai due precedenti capitoli proprio nelle meccaniche: Wario dovrà attraversare i vari "mondi" suddivisi in diversi stage ma, al contrario di SML2, non sarà possibile una navigazione libera nel mondo di gioco. Altresì sarà possibile rivisitare gli stage già completati per recuperare monete, vite e anche eventuali passaggi segreti.
Nei singoli Stage Wario dovrà non solo trovare la porta di uscita per lo stage successivo, ma anche la relativa chiave per aprire la suddetta porta. La chiave è spesso nascosta e saremo costretti ad esplorare l'intero stage (suddiviso a sua volta in sotto-aree) in lungo e largo e in maniera totalmente libera. Questa libertà di movimento all'inizio spiazza un po ma di fatto rende il titolo più vario bilanciando la maggior linearità dettata dal sistema di progressione del gioco.
Wario NON è Mario e lo si vede subito, il personaggio si muove in maniera molto più pacata (non corre!) ed è caratterizzato più dalla sua forza in grado di spaccare tutto e tutti piuttosto che dall'agilità. Anche in Wario vi sono molti Power Up che lo rendono più o meno grande, gli permette di "volare" o di sparare fuoco.
Graficamente si allinea a quello di Super Mario Land 2 (da cui eredita il motore grafico) e che spinge al massimo il piccolo hardware del glorioso handled monocromatico; però onestamente il character design del protagonista e dei nemici non è poi così tanto ispirato.
Il gioco è abbastanza lungo (più o meno come per il precedente capitolo), ancora non l'ho completato (credo di non essere nemmeno a metà) e lo consiglio solamente a chi è appassionato del mondo Mario e che vuole collezionarne tutti i relativi titoli, onestamente credo che esistano titoli migliori (anche per l'epoca) e che di fatto Wario Land non riuscì a bissare l'enorme successo di Super Mario Land 2. C'è da dire che però all'epoca il gioco riscosse un discreto successo tanto che da li in avanti Nintendo avrebbe iniziato a dedicare a Wario una serie di titoli ancora oggi mantenuti e prodotti.
Il gioco lo sto giocando su 3DS (tramite Virtual Console) è possibile giocarlo anche su Wii/WiiU ma onestamente il titolo si presta ottimamente per il mobile gaming ma non per quello casalingo. Buone le musiche.




Ma veniamo al pezzo forte... un gioco che mi ha letteralmente catturato e che non mi ha fatto temporaneamente dimenticare gli attuali titoli iper-blasonati... sto parlando di Metroid Prime 1, primo titolo dell'omonima trilogia iniziata su Game Cube e conclusasi su Wii. Il titolo lo sto giocando nella raccolta "Trilogy" uscita nel 2009 su Wii e che ho trovato ad un prezzo ridicolo (tipo 5 euro).



Metroid Prime è un titolo del lontano 2002 ed è la prima trasposizione nel mondo 3D della celebre saga made in Nintendo di Metroid.
Interpreteremo le gesta di Samus Aran, una cacciatrice di taglie di un futuro molto lontano e dotata di una tuta altamente tecnologica, la storia parte dopo la fine del primo capitolo di Metroid dove, durante un viaggio sulla sua navetta spaziale riceve una richiesta di aiuto da parte di un vascello dei Pirati Spaziali. Rintracciata la posizione di una delle loro fortezze volanti si dirige verso la nave spaziale chiamata "Orpheon" e li scopre che una Parassita Regina si è liberata e ha danneggiato la maggior parte della stazione, uccidendo anche i pirati all'interno. Nel primo schema (introduttivo) troviamo questo parassita e lo annientiamo... ma questo finisce nel reattore della stazione, causandone l'esplosione. Fuggendo, incontriamo un'altra copia meccanica di Ridley (il nemico finale del primo capitolo) e poco prima di sfidarlo, quest'ultimo si dirige verso la superficie di Tallon IV. Nel tentativo di sfuggire all'incombente destino della Orpheon, veniamo coinvolti in un incidente che danneggia fortemente la nostra tuta che di fatto perde tutto l'arsenale tecnologico a nostra disposizione!. Riusciamo comunque a fuggire dalla fregata Orpheon e andiamo all'iniseguimento di Ridley su Tallon IV.
Il gioco a prima vista può sembrare un qualunque FPS futuristico alla Halo..in realtà non è proprio così, si tratta piuttosto di un adventure in prima persona. In Metroid Prime infatti passeremo molto più tempo a esplorare questo mondo, risolvendo enigmi di vario genere, piuttosto che a combattere freneticamente contro orde infinite di nemici
Il gioco bilancia molto bene il back tracking di cui fa massicciamente uso...  durante il gioco troveremo pezzi compatibili con la nostra tuta che ci doneranno varie abilità (veramente tante!!!) e che ci permetteranno di accedere a zone di gioco prima di allora inaccessibili. 
In genere non amo i giochi che usano molto il back tracking ma in Metroid Prime il tutto è fatto con estrema cura e la sensazione di "già visto" non si ha praticamente mai, in generale non ci si stanca mai di giocare a Metroid, il gioco riesce a trascinarti schema dopo schema e difficilmente riusciremo a dire "stop"..ogni volta che troveremo un nuovo pezzo della tuta, o una nuova informazione sul mondo che stiamo esplorando saremo invogliati ad andare avanti, a vedere cosa c'è dopo! E questo è una sensazione che difficilmente si riesce a percepire in molti titoli attuali!
Il mondo è molto vasto ed è pieno di informazioni segrete che aspettano solo di essere "rilevate" (tramite l'apposito rilevatore), le informazioni ci permetteranno di scoprire nuove aree e di capire cosa sta succedendo al pianeta, oltre che capire dove trovare il nostro acerrimo nemico.
Il sonoro è stupendo, nonostante sia semplicemente Stereo; graficamente è molto semplice, non vi sono tantissimi poligoni in gioco e le texture sono piuttosto elementari (anche in rapporto all'epoca di uscita) però presenta dei bellissimi effetti di luce (superiori anche a titoli come Halo 1 e 2), un frame rate granitico a 60 fps (beh gira effettivamente su una macchina molto più potente come la WiiU ma anche la versione originale per GC girava fluidissimo)... l'aliasing non è fastidiosissimo (anche se è evidente, dato che il tutto gira ad una risoluzione di 480p)... 
Il sistema di controllo è composto da WiiMote + Nunchuck, gestiti molto bene, il gioco risponde reattivamente ai comandi 
Ma tecnicismi a parte, devo dire questo titolo mi ha veramente preso, è un piccolo capolavoro che merita di essere giocato anche a distanza di 13 anni! Anzi.. onestamente credo che molti titoli attuali dovrebbero ispirarsi di più a meraviglie come Metroid Prime! 

Per giocare a Metroid Prime avete diverse possibilità (oltre a quella di giocare il titolo originale GC) tramite Virtual Console per WiiU, o tramite il trilogy uscito per Wii, volendo potete usare anche l'originale titolo GC anche se avete una vecchia Wii.

Ah..ovviamente il gioco è Single Play only!



giovedì 14 maggio 2015

New 3DS

A fine Gennaio sono stato uno dei "fortunati" contattati dal Club Nintendo, ai quali è stato offerto l'opportunità di avere in anticipo la versione limitata Ambassador Edition del New 3DS.

Ebbene..dopo averci giocato questi mesi, dopo averlo provato con giochi 3DS, con giochi della virtual console e con giochi DS; posso trarre le mie conclusioni anche e soprattutto considerando il precedente modello.

Ora, in questi tre mesi si è detto di tutto sulle caratteristiche del nuovo 3DS e quindi non mi dilungherò in descrizioni tecniche trite e ritrite.

Mi limiterò a dire che secondo me è una console portatile molto valida; il nuovo 3DS prende tutto ciò che c'era di buono nell'originale 3DS e ne migliora tutte le sue caratteristiche. Questo è quello che sarebbe dovuto essere, a mio avviso, il 3DS quando uscì.

La funzionalità peculiare, ovvero l'effetto 3D, funziona perfettamente! Nel precedente 3DS non era possibile giocare con il 3D attivo per più di 5 minuti senza che l'esperienza si tramutasse in vero incubo. Il vecchio sistema 3D, infatti, era fortemente legato alla distanza dello schermo rispetto al nostro viso e doveva essere posizionato in maniera perfettamente perpendicolare con la nostra vista; questo comportava il fatto di dover stare in posizioni piuttosto scomode e statiche..un vero supplizio con l'unico risultato di veder disattivata la funzione più innovativa della console!
Con il new 3DS questa cosa non accade più: il nuovo sistema effettua un auto-track dello sguardo del giocatore e sposta i pixel dinamicamente in base a come noi incliniamo la testa o la console... il risultato è strabiliante tanto che riesco ora a fare sessioni lunghe anche di due ore di gioco senza avere problemi di sorta col 3D sempre molto stabile!
Già questo, per me, sarebbe il motivo principale per acquistare il New 3DS (anche sostituendo il precedente modello!) ma il 3D "superstabile" non è l'unico motivo per acquistare il portatile Nintendo: la console è stata in generale potenziata rendendola più reattiva in tutte le operazioni comprese i caricamenti dei giochi e degli schemi.

E...il secondo stick? si finalmente anche il 3DS può offrire due stick analogici senza dover ricorrere ad accessori ingombranti. C'è da dire che il nuovo c-Stick non è esattamente uno stick analogico piuttosto uno stick analogico a 4 direzione un po come erano i mini stick montati sui portatili a cavallo tra il 95 e il 2005. Non l'ho potuto provare con FPS e quindi non me la sento ancora di stabilire se questo stick permette di gestire bene il movimento del puntamento; però in Monster Hunter funziona molto bene, molto bene!

Tutte le altre feature (NFC, nuovi tasti dorsali, cover intercambiabili e batteria più capiente) sono piccole chicche che male non fanno ma che rimangono, a mio avviso, secondarie.

Insomma.. lo consiglio, e consiglio la versione normale (non la XL) perché secondo me la versione normale rappresenta il giusto compromesso tra portabilità e comodità in game, considerando tra l'altro che il nuovo 3ds normale monta uno schermo più grande del suo predecessore.


martedì 12 maggio 2015

Nuova versione Dashboard di Xbox One

E' stato appena rilasciato l'aggiornamento di Maggio di Xbox One.

Tra le novità spiccano senza dubbio la possibilità di inviare messaggi vocali ad altri utenti (sia Xbox One che Xbox 360) e quella di poter accendere e spegnere la console tramite il proprio smartphone (Windows Phone, iOS o Android) con SmartGlass installato