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giovedì 22 gennaio 2015

Le novità Microsoft 2015: Windows 10, DirectX12, Cortana, Streaming tra PC e Xbox One

Ieri si è tenuto l'evento Microsoft e le novità sono veramente interessanti. Le riporterò rapidamente qui di seguito

- Le DirectX 12: le nuove DirectX 12 verranno rilasciate per Windows 10 e per Xbox One verso il prossimo autunno. DX12 introducono una serie di migliorie volte all'aumento generale delle prestazioni. In particolare su Xbox One si possono registrare degli aumenti di prestazione pari al 50%! Il che innalzerebbero, sulla carta, le capacità della macchina rendendola la più potente sul mercato attuale.

- Game Streaming tra PC , Dispositivi mobili e Xbox One: Microsoft ha dichiarato che sarà possibile effettua lo streaming video tra Xbox One e dispositivi Windows 10 (sia PC che Tablet/Smartphone). Un po come avviene con Nvidia e l'Nvidia Shield o con PS4 e PSVita. Non ho capito bene ma mi pare che sia possibile anche il contrario, ovvero lo streaming DA pc VERSO i dispositivi mobili e Xbox One!

- Windows 10: ora ha una data di lancio certa, ovvero questo autunno. Le novità sono diverse ma essenzialmente si basano sulla struttura (ormai matura) di Win 8.1. Le novità più interessanti stanno in una maggiore possibilità di personalizzazione del proprio ambiente di lavoro, ci sarà un nuovo browser (chiamato "project spartan"...mah..) che permetterà una totale personalizzazione delle sue funzionalità.
Verrà introdotta una nuova APP Xbox Live che integrerà l'ambiente Xbox (One) con quello PC e Mobile: si potrà ad esempio inviare via streaming i propri gameplay da una all'altra piattaforma.
Le nuove API unificate PC-Mobile-XboxOne permetteranno lo sviluppo di APP cross-platform e (deduzione personale quindi da prendere con le molle) forse anche di videogiochi cross-platform.

- Cortana: Anche Win10 (e i relativi dispositivi) avranno un loro "Siri" e si chiamerà Cortana. Sarà possibile impartire ordini vocalmente, un po come avviene attualmente con Xbox One.

- Gli occhiali microsoft olografici: si Microsoft è a lavoro con degli occhiali olografici compatibili con Win10 e DX12.


venerdì 16 gennaio 2015

Un 2014 da Nerd videoludico...

...ovvero la mia personale classifica dei titoli che ho potuto giocare, finire o semplicemente provare nel l'anno appena passato...

Inutile dire che il 2014 è stato l'anno degli annunci mancati, l'anno dei rimandi e l'anno dei posticipi..moltissimi giocatori e appassionati sono rimasti delusi da una Next-Gen che non è partita subito in quarta e anzi, spesso arrancata dalle piattaforme "old" che hanno continuato a vedere uscite di tutto rispetto e, in alcuni casi, perfino migliori delle piattaforme nuove arrivate...

Però, per alcune compagnie è stato l'anno del riscatto..come ad esempio la Nintendo che ha iniziato a tirar fuori una sequenza infinita di titoli AAA estremamente curati sia per le sue console portatili che per la sua, sulla carta, ammiraglia casalinga.

Ed io? beh io a differenza di molti giocatori (PC-isti e consolari) che conosco, mi posso ritenere molto soddisfatto da questo 2014 videoludico. Certo le delusioni non mi sono mancate e nemmeno le uscite disattese.. ma se metto tutto a bilancio posso dire di essere piuttosto soddisfatto anche perché normalmente non tendo a giocare solo ai nuovi titoli dell'anno..spesso spendo il mio tempo videoludico a prendere (o riprendere) in mano vecchi titoli lasciati a decantare sullo scaffale di casa.

Ma bando alle ciance ed eccovi la mia personale classifica.

Il Miglior Gioco 2014

Per miglior gioco intendo quello che ha rappresentato la migliore sintesi tra l'aspetto tecnico del gioco e quanto esso sia riuscito ad acchiapparmi, a coinvolgermi e a suscitare stupore e godimento nel giocarlo... and the winner is... The Legend of Zelda Ocarina of Time 3D (3DS)!
Non l'avrei mai detto..innanzitutto perché il titolo che più mi è rimasto nel cuore in questo 2014 è di una console portatile, inoltre perché questo Zelda è il remake di un capolavoro del Nintendo 64 che all'epoca mi persi.
Ocarina of Time ha tutto, una storia avvincente, con colpi di scena e neanche troppo banale. Un ottimo level design, tante modalità alternative e side quest carine (mai uguali!) un'avventura bella lunga che mi ha inchiodato per circa 50 ore di gioco.
Una grafica, che in parte sente il passare del tempo, ma che sono comunque riusciti a ri-ammodernare..in più il 3D della console ha funzionato piuttosto bene dando quel pizzico di immersività in più che male non fa.
Le musiche eccellenti! Ragazzi questo è un must! Chi ha un 3DS deve assolutamente avere questo gioco! E' un'esperienza!

Il Peggior Gioco 2014

In maniera analoga al miglior gioco, il peggiore rappresenta quella sintesi di delusione e schifezza che mi ha profondamente colpito... e the winner is... Watch Dogs (Xbox One)!

Si si si... purtroppo Watch Dogs è stata una piena delusione..totale! L'ho atteso per un intero anno, l'ho perfino acquistato nella sua versione limited-fucking-bastard... l'ho perfino completato al 100%... ma onestamente mi ha deluso..deluso tantissimo!
Il sand box di Watch Dogs era costellato di problemi, le missioni tutte uguali, la IA a volte imbarazzante... e una storia piuttosto piatta... Insomma un gioco che avrebbe dovuto "insegnare" a GTA V..e invece non gli ha detto proprio niente....ed io fatto meglio a comprare GTA...

Il più spassoso 

Senza ombra di dubbio, il gioco più spassoso che mi ha divertito fino allo sfinimento è stato Titanfall (Xbox One). Un gioco acquistato quasi al D1, fortemente divertente. Meccanica di gioco molto varia. Mi ha tenuto attaccato alla console per più di 100 ore di gioco e devo dire che se lo rimetto in piedi la voglia di rigiocare mi viene subito. Bel titolo, fresco, fortemente votato al multiplayer

Il più pauroso

Beh anche le fighette come me ogni tanto giocano ai survivor horror e l'anno scorso ho rispolverato, insieme alla mia dolce metà, Dead Space 3 (Xbox 360). Non ha avuto l'effetto che ebbe il primo titolo ma devo dire che dal punto di vista tecnico hanno migliorato tantissimo il prodotto. Veramente avvincente!
Il gioco non è stato ancora completato (dovendo attendere la mia Signora non posso giocarlo quando cavolo voglio... eheh)

Il miglior multiplayer

Ecco qui mi sono trovato in difficoltà perché due sono i titoli che ho giocato e che più mi hanno colpito... il primo è stato Destiny che fino all'ultimo volevo erigere a miglior gioco Multiplayer..ma poi i vari difetti (innegabili) del gioco mi hanno fatto propendere per un altro titolo : Red Orchestra 2 (PC) : Questo gioco è veramente bello, un FPS totalmente votato al multiplayer con una forte componente tattica, la modalità "Campagna" permette di riproporre le originali battaglie della Grande Guerra! Molto simulativo, con un occhio anche alla crescita dei propri profili e specializzazioni.
Un gioco che, tutto sommato, non richiede neanche delle grandi configurazioni per poter essere giocato (oddio...non esageriamo). Insomma un gioco veramente tosto!

Il miglior picchiaduro

Nel 2014 non ho giocato a tanti picchiaduro..ma non ho dubbi su quale sia stato il migliore Super Smash Bross (3DS/WiiU) non ho selezionato la piattaforma semplicemente perché il gioco è "cross-platform" e presenta caratteristiche peculiari a seconda se lo si gioca su 3DS o su WiiU..per avere però l'esperienza "completa" occorre giocarlo su entrambe le console.
Un gioco veloce, immediato, profondo e fresco. Bello e può diventare una droga!

Il miglior gioco di corse

Non c'è dubbio: Forza Horizon 2 (Xbox One) purtroppo ho potuto giocare solo alla demo estesa, non l'ho acquistato perché ho avuto altri titoli che hanno catturato il mio cuore... ma devo dire che FH2 è veramente una forza. Sicuramente meno simulativo di Forza Motorsport 5 ma tecnicamente fatto molto bene.. il migliore in circolazione!

Il miglior Party Game

Insaspettatamente devo dire che ho trovato New Super Mario Bross U divertenstissimo in party! Con la possibilità di giocare fino a quattro giocatori con un quinto che ti supporta tramite il touch screen del paddone! Una drogra! Il gioco poi è veramente fatto bene, un level design praticamente perfetto: nessun tempo morto, azione frenetica e un crescendo di difficoltà bilanciato magistralmente! Bello bello bello!

Il miglior mobile game

per miglior mobile game intendo il miglior gioco da me provato e/o completato su dispositivi mobili che non siano console (quindi Smartphone/tablet).. e per me è stato... Asphalt 8 (iPad).. un Free to Play non troppo Free, ma che devo dire si è saputo mantenere bene con continui aggiornamenti e migliorie. La versione iPad poi sfoggia il motore Metal in tutto il suo splendore e devo dire che la grafica sembra quella di una console casalinga. Giocato con un pad BT è il massimo ed ha un online fatto molto molto bene!

Il miglior Hardware

Per miglior hardware intendo l'hardware che più mi ha gasato nel 2014... e nel mio caso è stato il Nintendo 3DS...  si è vero... è stata una sorpresa, non avevo intenzione di comprarlo ma dopo aver giocato un po a quello di un amico quest'estate in vacanza, mi sono convinto subito a comprarlo e devo dire che non me ne sono pentito assolutamente.
A discapito del suo comparto hardware (sicuramente non all'altezza di PSVita o dei tablet di fascia alta) rappresenta un mix veramente vincente! inoltre il suo sistema 3D è veramente interessante!

La migliore sorpresa

Il 2014 ho avuto diverse sorprese inaspettate.. ma devo dire che l'arrivo del WiiU è stato una sorta di uovo di pasqua gigante che mai avrei pensato potesse entrare in casa mia.
Inutile che riscriva qui la storia, fatto sta che questa console in parte bistrattata dalle grandi majors e anche da molti videogiocatori mi ha saputo stupire tantissimo soprattutto nelle occasioni di party game o gioco multiplay locale. Veramente una console geniale che paga lo scotto di scelte di marketing piuttosto dicutibili che ne ha ritardato il decollo di circa un anno e mezzo..oltre a non possedere le capacità computazionali delle console next gen maggiori (Xbox One e PS4).




domenica 11 gennaio 2015

Non è una (P)Console per vecchi (appassionati multipiattaforma)

Oggi vorrei condividere con voi una riflessione (che sto ancora finalizzando) nata a seguito di una, ormai lunga, vicenda personale...in ambito videoludico ovviamente!

Circa 8 mesi fa, ad una delle LAN PC alle quali sono solito recarmi, l'impianto elettrico del posto ha deciso di dare non una, non due ma ben tre scariche al mio PC... da quel momento in poi non ne voleva più sapere di accendersi.

Dopo moccoli di Farenziana memoria, ho cercato di raccogliere le idee...
E' inutile dire che videogiocare al PC richiede costi di manutenzione enormi, e davanti ad una sventura di questo tipo ci si pone davanti a due scelte:

- Andare in un negozio specializzato in PC da gioco (sono sempre meno ma esistono ancora..almeno nella mia città) e spendere soldi SOLO per capire dove sia il guasto

- Procedere personalmente alla diagnosi.

Date le mie competenze e, soprattutto, dato che non avevo intenzione di spendere soldi in più per fare cose che sarei stato in grado di fare da solo; ho scelto la seconda strada.... senza ricordarmi che io sono una persona normale e NON sono un negozio..
Questa sottile differenza è piuttosto determinante visto che per fare una diagnosi corretta occorre avere a disposizione una serie di pezzi di ricambio col quale fare empirici test.
Non avendoli mi sono dovuto arrabattare... portando più volte il pc da amici, facendomi prestare pezzi e così via.. ho perso il conto dei viaggi, della benzina e del tempo che ho speso in quella prima fase.
Ed è servito? Decisamente no visto che alla fine la certezza di quale fosse il pezzo guastato non ce l'avevo ma avevo stilato una "classifica": Scheda Madre, memorie, CPU

Deh e quindi? E quindi ecco al secondo bivio della vita: il mio PC era un top di gamma di quasi 3 anni e mezzo fa (i5 2500k, 8gb CAS7 e due GTX 570) tutti componenti di fascia alta, comprensivo del sistema di raffreddamento opportunamente moddato per permettermi un agile Overclock del sistema in tutta sicurezza.
E ora? Butto via tutto (vendendo il vendibile) per tentare l'acquisto di un nuovo PC da gioco (che non era assolutamente preventivato)? Oppure ricompro i pezzi da sostituire e basta andando a puntare su roba top di gamma di 4 anni fa e sperando quindi di non spendere cifre assurde.

Ebbene, l'idea del PC nuovo era allettante ma troppo costosa (per me): per come la vedo io un PC da gioco che si rispecchi deve avere certe caratteristiche che inevitabilmente mi avrebbero richiesto un esborso di un buon 1000 euro... no non era proprio possibile, considerando soprattutto la mia natura di videogamer multipiattaforma. Non giocando esclusivamente col PC non aveva senso rispendere tutti quei soldi.

Ed ecco quindi che mi sono buttato in una folle ricerca su amazon e company per cercare pezzi che FURONO gloriosi 3-4 anni prima e che avrebbero permesso al mio PC di continuare una vita, sempre più insipida (dal punto di vista prestazionale in relazione ai nuovi giochi) ma duratura..quanto meno di un altro paio d'anni.

Compro la Scheda Madre, una AsRock Extreme 4 Gen3, una MOBO che 3 anni  e mezzo fa era una delle più ambite dai videogiocatori esigenti e che ora ero riuscito a trovare a meno di 100 euro! ottimo così. Cerco di fare arrivare il pacco in tempo per poterlo rimontare (con tutto ciò che ne consegue, ovvero il piallamento del pc e reinstallazione di tutto!) per poter essere presente alla LAN successiva. Ce la faccio, tutto sembra a posto ma poi il dramma..il PC non funziona correttamente, durante le sessioni di gioco schermate blu continue di quel fottuto windows...
Di nuovo moccoli a palate...

E ritorno mesto a casa..

E di nuovo a ricercare la causa del problema..intendiamoci, sicuramente il problema originale era la scheda madre (prima non riusciva a fare il bootstrap del BIOS) però evidentemente c'era dell'altro...
Andando a controllare le specifiche della nuova MOBO noto che nella compatibility list delle RAM le mie vecchie MUSHKIN non erano presenti..mmm che sia per quello? Forse!
E allora al via una nuova ricerca per prendere delle memorie che erano presenti in quella fottuta lista di compatibilità.. e le trovo, delle ottime GSKILL ..talmente ottime (all'epoca erano superiori alle mushkin black line) che le ho pagate quasi 200 euro.. si perché ovviamente si riusciva a trovare solamente il taglio da 16Gbyte che costava una fraccata... mmm bene così.
Cerco di far arrivare il tutto per la LAN successiva, monto tutto, faccio qualche test e rinuncio ormai definitivamente ad usare l'overclock.

Arrivo alla LAN e... schermate blu , schermate blu, schermate blu! impossibile!

Ritorno a casa, pensavo a quel punto a problemi legati più al software che all'hardware (non era possibile prima della LAN i giochi che avevo provato funzionavano). Riperdo molte ore (troppe ore) per reinstallare tutto correttamente e a questo punto rifaccio anche un test di stress su tutti i componenti, cercando di monitorare tutto il monitorabile...e ... la CPU non ce la fa... quella fottuta CPU genera errori su errori con l'Intel Burning Test...

Bene.. cerco una nuova CPU.. ovviamente tento di prendere a questo punto una Ivy Bridge cercando almeno (visto che devo spendere soldi) di far fare un piccolo scalino in avanti al sistema (passare da una Sandy Bridge 2500k ad una Ivi Bridge 3570k effettivamente ha un suo perché).
E alla fine, dopo altre settimane di attesa (e altre 240 euro spese) riesco a ripristinare il mio PC da gioco..

Dopo un totale di 4 week end di lavoro, diverse nottate fatte (non ricordo quante), e 530 euro spese..sono riuscito a (ri) ottenere un PC che ERA il top di gamma ormai 3 anni fa... e a questo punto mi chiedo.. il PC è una console per vecchi? oppure no?
Non fraintendetemi, non sto vivendo una crisi di mezza età (videoludica), il videogioco è inciso nel mio DNA e penso che me lo porterò fino alla tomba! Però in questi 8 mesi in cui forzatamente non ho potuto utilizzare il PC per giocare (ma mi hanno consol(ato) le mie console...) ho riflettuto sul fatto di quanto un PC da gioco richieda dedizione soldi e tempo, un tempo proporzionalmente più elevato quanto più particolare e prestante si vuole la propria postazione di gioco. Fare un ottimo pc da gioco non è semplicemente comprare dei pezzi e montarli, i pezzi vanno scelti accuratamente, occorre verificare che siano certificate le compatibilità (o le incompatibilità) e comunque sperare sempre che non ci sia qualcosa che possa dare fastidio. Tutto questo richiede tempo.. molto tempo!
Io dedico tante ore settimanali al videogame ma comunque meno rispetto a qualche anno fa, perché ho anche altre cose importanti a cui stare dietro (lavoro, famiglia e anche altre attività ludiche ma non connesse ai videogiochi) e questo restringe il tempo da dedicare ai videogiochi. Un tempo che però voglio vivere in pieno, senza perdermi nell'assemblaggio dei pezzi o nel problem solving su incompatibilità HW/SW! insomma voglio usare il tempo che dedico al videogame a...videogiocare!

Un PC-Gamer incallito potrebbe obiettare dicendo che per videogiocare al pc basterebbe comprarsi una macchina già fatta a  600 euro...beh...si tecnicamente questo può anche essere vero..ma la mia natura di videogamer (tra l'altro competitivo nei giochi) mi porta a rispondere che non è la soluzione adatta.. anche perché avere una configurazione mediocre (ma pagata più di una Xbox One) non mi permetterebbe di godermi i giochi che compro e pago anche caro! Se spendo 60 euro per Assassin's Creed Unity me lo voglio godere a pieno..e con un PC da 600 euro rischio di non riuscire nemmeno a rispondere ai requisiti minimi... (il mio ATTUALE PC, infatti, non risponde ai requisiti minimi per quel gioco pur avendo un processore abbastanza buono, 16 gb CAS8 e due schede video in SLI).

Questione di scelte, ovvio, ma penso che un appassionato videogiocatore multipiattaforma (come me) difficilmente si possa permettere di avere anche un PC al top per videogiocare..ma a questo punto il PC diventerebbe una sorta di piattaforma aggiuntiva "old-gen" per giocare ad alcuni tipi di titoli come gli strategici e alcuni FPS (io preferisco giocare ad XCOM su PC che non su 360) o per divertirsi alle LAN (sempre che i giochi scelti non siano troppo esosi di requisiti ..altrimenti si rischia di trasformare il tutto in un'esperienza frustrante).

Quindi sarebbe meglio dire che il PC..non è una console per vecchi appassionati multipiattaforma?