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lunedì 12 novembre 2012

Recensione: Halo 4 (Xbox 360)

Eh si si si! Halo 4 è uscito e come molti di voi sanno, ero all'inizio piuttosto scettico su questa uscita e invece..invece mi sono veramente dovuto ricredere.. Ci sto giocando dal giorno di uscita ed è già diventata una mezza droga in grado di tenermi lontano da BF3... già già

Ma andiamo con ordine, ed ecco a voi la mia recensione personale di Halo 4.

La Storia
Non spoilerò niente promesso! Detto questo Halo 4 inizia proprio dove finisce il 3..anzi circa 4 anni dopo, Master Chief viene risvegliato da Cortana perché sembra che finalmente l'astronave alla deriva dove ci siamo ritrovati alla fine del terzo capitolo, si è imbattuta con una flotta di Coventant...
Da qui in poi NON vi dirò niente perché è tutta una sorpresa! (anche se su Internet di spoiler ce ne sono in abbondanza!!!)
Ci troveremo all'inizio di una nuova trilogia, e questa volta torneremo a guidare Master Chief..quindi niente prequel alla Reach e niente spinoff alla ODST.. qui si torna a trottare il vero Halo!
La storia, al punto in cui sono arrivato (circa il 30% dell'intera avventura) è veramente avvincente e da questo punto di vista la 343 ha fatto un ottimo lavoro. Lo spessore dei personaggi principali, gli avvenimenti e i colpi di scena sono realizzati con grande cura, niente a che vedere con la prima trilogia che, se si eccettua il terzo capitolo, di storia non offre un granché. Diciamo che se Reach è considerato un capitolo con una storia profonda e avvincente, Halo 4 bissa alla grande!
La cosa bella è che sono riusciti a collegare perfettamente tutti gli avvenimenti passati e presenti inserendoli perfettamente in quella che ormai è divenuto un universo.

La Campagna, la IA e il Coop
La campagna in solitario si presenta come un classico Halo, ci si sposta in ambientazioni molto evocative passando da situazioni piuttosto varie per quanto la progressione rimanga piuttosto lineare come nei vecchi Halo. Nonostante ciò, molte sono le situazioni dove avremo la completa libertà di strategia e azione, di fatto potremo affrontare le situazioni seguendo strategie diverse a seconda se giochiamo da soli o in coop.
La campagna può essere fatta in solitaria o in coop un pò come in Reach ed ODST, ovviamente in coop da il meglio di se, nel senso che è possibile mettere in piedi strategie piuttosto complesse ed esaltanti (soprattutto se i giocatori sono veterani di Halo!).
La IA è stata migliorata e ora i nemici ricordano la nostra posizione e verranno a cercarci a volte utilizzando strategie diverse; non si arriva a livelli eccelsi come BF3 dove i nemici attuano anche complesse strategie cooperative, però adesso non si è mai totalmente al sicuro se nascosti dietro ad un riparo e saremo costretti sempre a muoverci e a ragionare "velocemente"!
Il livello di difficoltà purtroppo non è elevato, e questo è una nota piuttosto dolente... Halo ha sempre sofferto di un non perfetto bilanciamento nel livello di difficoltà, di solito il livello Leggendario era gestibile solo in coop mentre quello Eroico era affrontabile in singolo ma risultava troppo banale.
Secondo me hanno abbassato il livello di difficoltà generale, di fatto non sto trovando particolari problemi nell'affrontare la campagna in Leggendario da solo.. Tanto per darvi un idea, sto giocando parallelamente in Leggendario singolo e coop e sono su entrambi all'inizio del capitolo 4..ebbene in singolo per fare i primi tre capitoli ho impiegato circa 3 ore di gioco effettivo (poco più di un ora a capitolo) mentre per fare i soliti tre capitoli in coop ho impiegato un ora mezzo circa... Insomma rispetto ai precedenti mi pare che sia molto più semplice!
Altra nota dolente è la lunghezza della campagna, ridotta in questo Halo a soli 8 capitoli! Mmmm ho paura che abbiano dato molta più importanza agli Spartan Ops che alla Campagna principale..ad ogni modo la campagna rimane, dal punto di vista dello storyboard, veramente avvincente!

Gameplay
Il gameplay è sostanzialmente rimasto il solito di Reach ma con diverse limature e miglioramenti, diciamo che Halo 4 può essere definito come "il miglior Halo di sempre" (per fare una citazione "eccelsa"). Adesso finalmente è possibile avere un tasto dedicato ad acquattare il proprio personaggio inoltre hanno aumentato il numero di armi e di potenziamenti armatura, aggiungendo sia nuove armi covenant e terrestri sia il nuovo arsenale dei precursori (alcune armi dei precursori sono veramente spettacolari!)
Anche i veicoli sono stati aggiornati con alcune chicche nuove come un nuovo Mech terrestre veramente interessante!
La disposizione dei tasti ha subito qualche limatura e secondo me è migliorato da molti punti di vista, purtroppo hanno anche migliorato l'auto AIM...rendendo forse troppo semplice mirare, ma del resto si sa che col PAD mirare è sempre un problema!

SpartanOps, Multiplay e Waypoint
L'aspetto più interesante di Halo 4 sta nel comparto multiplay, in pratica un'enorme evoluzione del vecchio Reach!
SpartanOps sono una serie di missioni cooperative un po' come avviene in tanti giochi attuali (vedi BF3) la cosa interessante delle SpartanOps, oltre ad una sorta di mini-storia correlata, è il fatto che 343 rilascerà nuove missioni da scaricare (non si sa se a pagamento o meno) e se non erro già dalla prossima settimana ci saranno nuove SpartanOps disponibili!
Invece Giochi di Guerra è il classico Multiplay di Halo. Per tutte le modalità multiplay adesso è possibile utilizzare varie classi specializzate, all'inizio è abilitata solo la classe Spartan ma ve ne sono altre 7 da giocare (di cui 2 se non erro sono disponibili solo per coloro che hanno l'edizione limitata), ogni classe è a sua volta personalizzabile: è possibile scegliere fino a 5 dotazioni di armi (in pratica 5 configurazioni diverse) che è possibile scegliere all'inizio di ogni match le varie armi e potenziamenti armature si possono acquistare spendendo "punti spartan" che si acquisiscono salendo di livello. Oltre alle armi e ai potenziamenti vi sono dei "pacchetti strategici" ogni dotazione ne può possedere due e sono abilità aggiuntive come munizioni aumentate o "corsa infinita".
La crescita di livello permette anche di sbloccare vari elementi nuovi per personalizzare il proprio Alter ego un po' come avveniva su Reach.
Oltre a queste chicche si ritrovano la Fucina e la modalità cinema già viste nei precedenti capitoli della saga.
In Halo 4 i punti esperienza si possono fare anche durante la campagna, vi saranno di volta in volta proposti vari obiettivi (tipo finire una missione entro un certo limite di tempo etc etc) che ci permetteranno di acquisire nuovi punti esperienza!
A completare il tutto vi è una rinnovata integrazione con Halo Waypoint, durante la campagna ci imbatteremo ad esempio in alcuni terminali che sbloccheranno dei filmati in Halo Waypoint, questi filmati daranno elementi aggiuntivi alla trama di Halo 4.

Grafica e suono
Il sonoro in Halo 4 non è male, non si toccano le vette raggiunte dai precedenti capitoli (in particolare Halo 2 che per me rimane quello con le migliori colonne sonore) il doppiaggio in italiano è realizzato piuttosto bene ma purtroppo si possono notare degli sfasamenti con il video..peccato!
Diversa invece è la situazione grafica, qui Halo 4 si mostra alla grande! Decisamente migliore rispetto a tutti i vecchi capitoli, le ambientazioni sono molto ricche, i fondali soprattutto sono realizzati in maniera magistrale (anche nelle arene multiplay!!!) il numero di poligoni e la realizzazione degli spartan e dei nemici è veramente impeccabile rendendoli molto credibili, anche il design delle armi ha subito non pochi miglioramenti.
Le texture rimangono forse un po' troppo "semplici" ma si inseriscono perfettamente nel contesto ambientale del gioco. La cosa che più mi ha lasciato a bocca aperta sono stati gli effetti di luce e i riflessi realizzati in maniera molto dettagliata. Tutto questo po' po' di roba è stata realizzata mantenendo un frame rate elevatissimo, il gioco infatti viaggia in fluidamente senza mai avere momenti di incertezze! nemmeno nei momenti più concitati!
Certo le ambientazioni non sono interattive, gli edifici non si possono distruggere (salvo qualche raro blocco/riparo sparso in qua e la) e questo fa un po' storcere il naso, ma rimane cmq fedele alla linea di Halo, onestamente però su questa cosa mi aspettavo qualcosina di più.

Confezione ed extra
Una nota di merito a parte va alla dotazione in edizione limitata, la confezione ben realizzata e ai gadget presenti veramente ben curati e ricchi di particolari che, come avvenne anche in Reach, aiuta ad approfondire alcuni aspetti della storia principale!
Il gioco si presenta in due dischi (il primo solo per la campagna e il secondo per tutte le modalità online) ma Halo 4 sfrutta il nuovo sistema di installazione di Xbox, ovvero si installa solo il primo disco e poi solo dall'interno del gioco si installa il secondo creando di fatto su HDD un unica area virtuale del gioco e funzionando tranquillamente con un solo disco senza dover richiedere cambi durante la campagna o durante le sessioni multiplay

Conclusione
Da prendere al volo, è un ottimo gioco e lo consiglio a tutti in quanto è forse l'ultimo gioco (insieme a BF3 e GOW3) con la G maiuscola che potremo godere su questa 360!




lunedì 5 novembre 2012

Windows 8, prime impressioni d'uso

A distanza di due settimane dall'uscita del nuovo sistema operativo "Finestre" (per citare un grande youtuber italiano) sono pronto a scrivere due righe delle impressioni che ho avuto.

Premetto subito che non voglio fare una recensione tecnica del sistema operativo (per quella hanno già pensato un sacco di blog e riviste) ma piuttosto delle impressioni d'uso che ho percepito in prima battuta. Ovviamente dal punto di vista videoludico, nel senso che Windows8 l'ho installato sulla mia macchina da gioco, vediamo quindi come si sta comportando su un pc dedicato a questo tipo di attività.

L'installazione
Bene di novità su 8 ce ne sono state tantissime sia dal punto di vista funzionale che contrattuale. Infatti finalmente abbiamo la possibilità di aggiornare Windows 8 ad un prezzo "umano", l'aggiornamento dal "vecchio" Seven Pro che possiedo a Windows 8 Pro è di 29.90 euro (nel mio caso specifico 14.90 euro in quanto Seven l'ho acquistato in questo anno).
E questa cosa è veramente una novità in quanto una delle cose più odiose dei precedenti Windows era l'enorme costo da sostenere per avere dei sistemi operativi belli da vedere ma parchiderminci nel girare...

Altra novità è che Windows 8 non richiede clean installation, anzi si aggiorna sopra l'attuale sistema ed anche qui devo ammettere che tutto è filato liscio senza problemi, l'installazione è durata tanto (circa due ore su un sistema come il mio che è piuttosto performante) ma si è svolto senza particolari problemi
Il sistema ha mantenuto i vecchi giochi installati e ha aggiornato i driver delle schede video senza particolari problemi (installando nel mio caso i nuovi driver Nvidia già pronti per Windows 8).
Alcune impostazioni si sono resettate e ho dovuto reimpostarle io, in particolare i profili personalizzati dei giochi su Nvidia Control Panel e delle impostazioni SLI e Physix che vengono di fatto disattivate.

E la BSOD?
Eheh all'inizio ero rimasto allibito in quanto mi sono quasi subito imbattuto in una BSOD tutto nuova... intendiamoci, la BSOD mi appariva sistematicamente durante il riavvio o la chiusura del sistema operativo...Per quanto la BSOD non fosse quindi "invadente" mi ha fatto abbastanza incupire questa cosa..ma come è la nuova BSOD? bella! sfondo azzurino chiaro (con tanto di emoticons!) e senza tutte le info tecniche che ci aveva abituato finora i vecchi BSOD...
Mmmm in realtà le info presentate sono più descrittive e sintetiche, ma qual'è stato il mio problema? L'errore era imputato ad una libreria AppleCharger.sys che di fatto non veniva più trovata dal Sistema operativo.. Ebbene cosa è AppleCharger? è una libreria che appartiene ad un driver installato da Seven qualche mese quando attaccai al PC un iPhone al solo fine di ricaricarne la batteria; durante l'aggiornamento Windows 8 l'aveva eliminato in quanto incompatibile con il nuovo sistema operativo... peccato che non abbia ripulito i registri mantenendo di fatto i collegamenti.
E' bastata una ricerchina su google e attraverso uno dei tanti tools free che si trovano sulla Rete ho eliminato questi riferimenti risolvendo definitivamente il problema.
Questo piccolo inconveniente delle prime ore mi ha permesso però di osservare la nuova e scintillante BSOD... molto cool ahahah XD 

Interfaccia...Metro????
Una delle principali rivoluzioni sta nell'interfaccia utente, quella che veniva chiamata Metro, in pratica una sorta di pannello suddiviso in pannelli di dimensioni variabili che rappresentano le applicazioni, per avviare le quali è necessario cliccare sulle medesime. Le App che sono sviluppate appositamente per Win8 sono addirittura animate fornendo indicazioni di massima e aggiornamenti della app stessa, ad esempio l'App relativa alla posta indicherà gli aggiornamenti di nuove email
Avete notato che ho chiamato App? si perché con Win8 la MS ha tentato di unificare un po il suo mondo fatto di Smartphone, PC e Xbox usando un interfaccia uniformata, e in maniera uniformata funziona il sottositema che fonde e sincronizza i nostri account a servizi Cloud non solo di microsoftiana creazione.
Infatti inserendo i propri account Facebook, Gmail, MSN, Xbox Live il sistema acquisirà le relative informazioni sincronizzando posta, contatti e quant'altro un po come fanno i vari sistemi operativi mobili com iOS, Android ed ovviamente WindowsPhone.
Le prime volte che si avvia Windows ci si ritrova spiazzati perché sembra di avere uno smartphone gigante e per quanto l'interfaccia sia reattiva, risulta essere poco funzionale su monitor NON touch... basti pensare che per scorrere "orizzontalmente" le varie tiles si deve far uso dello scroll della ruzzola del mouse che notoriamente è verticale.... diciamo non è il massimo dell'intuitività ma d'altronde Win8 da il meglio di se su schermi touch..
A parte questo tutto il sistema risulta essere straordinariamente fluido, i programmi, che vengono ora aperti fullscreen, si avviano velocemente e in generale lo scrolling come anche l'avvio e lo spegnimento del sistema è veramente veloce...molto più veloce di Windws Seven!!! E questa cosa mi ha decisamente lasciato stupito...

Ma il desktop? le Risorse del computer?
ebbene purtroppo il Desktop non è più l'ambiente operativo principale ma è diventato un App che viene aperto per far girare tutti quei programmi che NON sono sviluppati appositamente su Win8.
In ambito videoludico quindi parliamo di tutti i giochi usciti fino ad ora, nonché tutti quei programmi utili alla causa (Steam, Origin, Raptr, Fraps e quant'altro).
Lo stesso Risorse del Computer non è raggiungibile DIRETTAMENTE dall'interfaccia iniziale (che si chiama Start) ma solo dopo aver avviato il programma Desktop che non presenta più nemmeno il menu start che tutti noi conosciamo.
Non saprei come questo possa riflettersi a livello professionale ma per quanto riguarda l'aspetto videoludico questo non costituisce un grave problema, di fatto con questa nuova interfaccia il PC si è trasformato in una sorta di Console potenziata....(interfaccia snella, app/giochi a portata di click e via).

Ma gli smanettoni?
Tempi duri per gli smanettoni, in realtà i cari tool per i power user esistono ancora, esiste il buon vecchio cmd di Dos e perfino la Power Shell di Windows (una shell programmabile in puro stile Linux...) ma il loro accesso è piuttosto nascosto, ho dovuto faticare per trovarle, rovistando a fondo è possibile anche trovare altri tools di sistema che altro non sono che versioni potenziate dei vecchi software (firewall, risorse di sistema,task manager etc...)
Onestamente non ho ancora capito quanto questo nuovo Win8 permetta di fare a "basso livello", ma non so se mai mi addentrerò così tanto in questo sistema operativo, di fatto per ora lo uso come sistema per un PC da gioco (una consollona insomma).

Ma i giochi????
Ebbene sono veramente felice di ammettere che questo Win8 è veramente portentoso, i giochi che fino ad ora ho provato girano perfettamente, con le stesse prestazioni che avevano prima, nessun problema di compatibilità. I giochi per ora testati sono Battlefield 3, Diablo 3 e COD MW3. Tutti girano senza problemi, ho avuto solo un piccolo problema con il Punkbuster di Battlefield ma mi è bastato attivare la compatibility mode dell'eseguibile (mettendo Windows Seven) e tutto è partito magicamente... inutile dire che ho comunque dovuto cercare su google e che raggiungere il file exe, per quanto semplice, non sia il massimo dell'immediatezza per chi proviene dai vecchi sistemi operativi.

Xbox vs Windows 8
Un anno e mezzo fa si vociferava che Win8 sarebbe stato in grado di integrare al massimo il sistema Xbox live permettendo addirittura di leggere i giochi Xbox..ma è vero questo?
Decisamente no, ma qualcosa in tal senso è stato comunque fatto: una delle App principali di sistema (anche per il Win8 pro) è proprio l'Xbox Live che si integra con l'account utente utilizzato, il programma ci permette di accedere al sistema Live di Xbox e da li è possibile osservare i progressi nei propri giochi Xbox e nei propri giochi Windows Live, insomma viene avviata una sorta di Dashboard sotto Windows..purtroppo non è possibile lanciare giochi Xbox ma esistono alcuni giochi che si possono acquistare dal market place che sono "cross platform" e che si possono giocare sia su Windows 8 che su Xbox mantenendo gli stessi achievements.
Questo indica l'intenzione di Microsoft di effettuare questa convergenza che però ancora non è attuata al 100% e che francamente non so se mai verrà fatta.

Conclusioni
Conviene comprare Windows8? Beh direi che se uno vuole usare il proprio pc in ambito Videoludico e multimediale Windows8 rappresenta un ottimo aggiornamento che rende l'uso quotidiano del PC easy e rapido (previo abituarsi un po al nuovo modo di "pensare"), forse chi usa il pc in ambito professionale potrebbe storcere un po' il naso ma in ambito videoludico è veramente valido, considerando il prezzo finalmente onesto.