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giovedì 26 marzo 2009

N-Gage 2 uscirà anche su 5800 XM

Alla GDC 2009 si è fatta sentire anche Nokia con il suo N-Gage 2; la piattaforma per il mobile gaming di Nokia.
Alla fiera ha annonciato che per Giugno 2009 verrà rilasciato NGage per i nuovi dispositivi Symbian 60 5th: N97 e il 5800XM (il Tube).

CryEngine 3 uscirà su PS3 e Xbox 360

Alla conferenza del GDC 2009 la Crytek ha mostrato un anteprima della nuova versione del loro motore grafico e fisico arrivato alla 3.0. La novità più interessante è che questa versione vedrà la luce sulle console (come già preannunciato da Crytek nei mesi passati).
E' ormai chiaro come la Crytek stia spostando le sue risorse verso lidi più "floridi", quello delle console HD.

Non è chiaro ancora quali saranno i primi giochi ad usufruire del nuovo motore ne quando di fatto sarà disponibile sul mercato. Non si hanno, inoltre, notizie sulle date di uscita del CryEngine 3 su PC.

Nuovo Firmware per Wii

E' disponibile da adesso un nuovo firmware per Wii che FINALMENTE permette l'avvio dei giochi direttamente dalla SD inserita al suo interno; questo risponde alle esigenze di avere più spazio disponibile nella "misera" memoria interna di 512 mbyte e che è destinata a riempirsi molto velocemente considerando l'elevatissimo numero di software disponibili tramite WiiWare e VirtualConsole.

Il sistema supporta la memorizzazione fino a 240 titoli su una sola scheda SD e supporta schede fino a 32Gbyte.

L'odissea del firmware 2.70..

Aggiornamento last minute: il sistema online PSN è fuori servizio per manutenzione...che sia il segno dell'imminente uscita della 2.70?

PlayStation 3: Firmware 2.70...è uscito? Forse no...

Nelle ultime 36 ore c'è stato un grande fervore tra gli utenti PlayStation 3 per l'attesissimo Firmware 2.70 che in teoria sarebbe dovuto uscire un giorno prima di un altro attesissimo aggironamento (quello di Resistance 2).
Purtroppo questo firmware non è ancora presente..o meglio durante la giornata di ieri qualche utente è riuscito a rilevarlo con la propria console ma il download si sarebbe bloccato a metà per poi "sparire" dalla lista degli update disponibili...
Non si hanno informazioni ufficiali sulla motivazione, l'ipotesi più probabile è che Sony abbia trovato una falla all'ultimo minuto decidendo di bloccare la divulgazione del nuovo firmware; sempre voci non del tutto ufficiali affermano che il nuovo firmware sarà disponibile ad Aprile... e questo fa sorvolare non poche polemiche considerando che l'aggiornamento di Resistance 2 necessita del nuovo firmware per poter funzionare.

Ricordo che tra le novità della versione 2.70 del firmware PS3 dovrebbe (il condizionale è d'obbligo) essere abilitata la chat durante il gioco, nonché la videochat e la chat vocale. Features attesissime e che sono presenti da tempo sulla diretta rivale (Xbox 360).
Ricordo inoltre che tra le novità della patch Resistance 2 vi sono modalità nuove, maggiore stabilità e prestazioni migliori nel gioco.

Windows Mobile 7 arriverà nel 2010



Microsoft ha annunciato che Windows Mobile 7 uscirà con i primi terminali che vedranno luce nel 2010 (inoltrato).
In giro per la rete si inizia però a vedere screenshots abbastanza credibili su quello che sarà il prossimo sistema operativo per palmari e smartphone targati microsoft

mercoledì 25 marzo 2009

Nuova patch per Gears of War 2

Da un paio di giorni gli utenti Xbox 360 possono avvalersi dell'ultima patch per GoW2; l'aggiornamento mette a posto svariati bug segnalati e introduce un paio di funzionalità interessanti come la possibilità di selezionare la regione per la ricerca del server (USA, Europa etc) e la possibilità di conquistare 100 punti esperienza in più in base al comportamento ottenuto durante il gioco

martedì 24 marzo 2009

N-Gage 2: N73, N93 ed N93i non vedranno mai N-gage!

La Nokia ha ritirato dal progetto le versioni N-Gage 2 per N73, N93 ed N93i.
La motivazione ufficiale consiste nel fatto che secondo Nokia questi tre terminali non sono sufficientemente potenti per far girare le applicazioni N-Gage, così come i sistemi operativi che montano tali terminali.
Un duro colpo per i possessori (soprattutto di N93) che speravano ormai da 2 anni di poter entrare a far parte della rete N-Gage 2.
Ricordo che N-Gage 2 è il tentativo di Nokia di inserirsi nel mercato del Mobile Games.

venerdì 20 marzo 2009

La mia bimba è tornata!

Ieri la Microsoft mi ha rimandato a casa la mia 360 che per la seconda volta (in meno di due anni) si era guastata. Il servizio clienti non si è limitato a ripararla ma mi ha spedito una console nuova di zecca, una core immacolata con scheda Falcon...speriamo che questa mi duri almeno due anni eheh

giovedì 19 marzo 2009

PSN e Xbox Live: Gli sviluppatori preferiscono Sony

E' opinione di tutti (compresa la mia) che il sistema Xbox Live sia, nel complesso, migliore del PSN in quanto oltre al gioco online riesce a fornire una serie di servizi completi e funzionali: chat, video chat, chat in game, e ottimi server dedicati..questo a fronte di una spesa di 60 euro annuali.
Viene da pensare che se gli utenti preferiscono il Live anche gli sviluppatori abbiano la stessa preferenza... niente di più sbagliato!
Gli sviluppatori, come espresso da Gamer Blorge, preferiscono di gran lunga il PSN per varie ragioni, primo fra tutti il minor numero di vincoli e limitazioni rispetto al sistema di Microsoft e perfino una maggiore efficienza nella gestione di alcuni aspetti tecnici.
Oltre a questo la Sony rilascia a titolo gratuito, il motore Havok proprio per l'implementazione della parte online e questo risulta essere un grosso incentivo per gli sviluppatori.

Personalmente reputo il sistema Live più maturo e completo di PSN..ma devo ammettere che negli ultimi mesi la Sony sta coprendo il grosso gap lasciato dalla Microsoft; le ultime versioni di PSN forniscono un sacco di funzioni nuove e il sistema online risulta essere solido. Alcuni giochi (come Resistance 2) riescono a gestire sessioni di 60 giocatori, cosa che il Live non è assolutamente in grado di assicurare; considerando che tutto questo è gratuito (ricordo che PSN non richiede abbonamenti) mi vien da pensare che se continua così la Sony riuscirà a proporre un prodotto assolutamente migliore sia dal punto di vista tecnico che da quello economico.

mercoledì 18 marzo 2009

Nuovi arrivi su Street Fighter 4?

E' uscito da meno di un mese in italia, conta già migliaia di copie vendute, nel mondo sono (siamo eheh) più di 2 milioni di utenti e sul PSN si trovano già alcuni extra (costumi nuovi per lo più)... ma voci di corridoio sempre più insistenti asseriscono che prossimamente tra gli extra ci saranno nuove modalità di gioco e...nuovi personaggi...
in realtà si trattano di personaggi già incontrati nei vecchi capitoli e che attualmente su SF4 non sono presenti, in particolare Deejay e T.Hawk (!!)

Nvidia e PhysX su PS3

Nvidia ha siglato un accordo con Sony e rilascerà GRATUITAMENTE il suo pacchetto di sviluppo che implementa il motore PhysX in esclusiva per la piattaforma PS3.
Questo significa che le prossime produzioni per PS3 potranno contare su questo motore (originariamente sviluppato da Ageia); ricordo che nel mondo PC il motore PhysX è alla base delle più importanti produzioni che sfruttano i pacchetti di sviluppo targati NVidia.
Questa notizia è molto importante in quanto nel prossimo futuro potremo vedere un aumento nella qualità e nella complessità del comparto fisico dei videogiochi.

Mass Effect 2 sarà solo su PC e Xbox 360

E' prevista l'uscita intorno al 2010 e sembra proprio che il seguito del capolavoro Mass Effect vedrà la luce solo su PC e 360

martedì 17 marzo 2009

Recensione: Crisis Core - Final Fantasy VII (PSP)






Prima o poi qualsiasi giocatore si imbatte in un’istanza del mondo di Final Fantasy… di Final Fantasy ce ne sono stati tanti e per tutte le piattaforme..ma quello che sicuramente è rimasto nel cuore di tutti è il mitico Final Fantasy VII, il capitolo forse più bello sia dal punto di vista tecnico (considerando l’anno di uscita) e con una storia veramente avvincente e meravigliosa.

Molti di noi hanno sempre desiderato un seguito di FF VII…qualche anno fa la Square-Enix ci rispose (parzialmente) con un film che narra gli eventi successivi al capitolo e parallelamente con un adventure riguardante Vincent (uno dei personaggi più amati di FFVII)..

Ora per PSP la Square-Enix ci regala il prequel, Crisis Core, che narra gli eventi avvenuti circa sette anni prima la crisi globale che si calò su FFVII..

Senza mezzi termini questo Crisis Core è un must have per tutti, sia per gli amanti delle avventure di Cloud, che per coloro che non hanno mai giocato il settimo capitolo. E’ un gioco stupendo sotto tutti i punti di vista..e soprattutto PORTATILE.

Cercherò di esporre al meglio il complesso sistema di gioco (piu difficile a spiegarsi che a giocarsi..); considerando il fatto che non ho ancora completato il gioco (sono a circa 10 ore di gioco “appena”). Per queste ragioni la recensione non tratterà tutti gli aspetti del gioco, tali aspetti saranno demandati a dei focus on futuri.

La storia

Come accennato nel preambolo, Crisis Core ci vede nei di Zack un Soldier di secondo livello ai servizi della Shin-Ra; una multinazionale che gestisce la Mako Energy (l’energia del pianeta) e costruttrice di Midgar, la città tecnologia più grande e avanzata del pianeta.

Durante l’avanzare dell’avventura Zack incontrerà i personaggi che tanto ci hanno fatto sognare (e arrabbiare) nel settimo capitolo; dal mitico Sephirot (qui considerato un grande eroe) a Cloud (il personaggio principale di FFVII).

Si (ri)incontreranno tutti i personaggi del mondo di FFVII e scopriremo come si evolesero tutte le loro storie in quello che poi divenne il climax delle vicende di FFVII.

Zack è un personaggio che vuole crescere, vuole diventare un eroe come il mitico Sephirot, vuole diventare un Soldier di prima classe. Zack però si troverà alle prese di un evento molto grave: una diserzione in massa dei Solider e di alcuni eroi come Genesis e Angeal (il nostro mentore), durante le ricerche e le missioni assegnate scopriremo cosa si cela sotto la Shin-Ra e sotto la tecnologia basata sulla Mako Energy.

Volutamente non vado oltre nella storia; in primo luogo perché io stesso sono ancora all’inizio, e in secondo luogo perché non voglio assolutamente rovinare niente di questa storia bellissima che coinvolgerà pienamente i vecchi giocatori di FFVII.

Il Game Play

Il Gameplay è essenzialmente basato su due sezioni: quella esplorativa e quella di combattimento; la prima è strutturata come su FFX per PS2, con il nostro alter ego che si può muovere liberamente in ambienti completamente 3D. La fase di combattimento costituisce invece la più grossa novità di tutti i FF. Fino ad ora eravamo abituati ad un sistema ad incontri strutturato a turni, in alcuni casi (vedi proprio FFVII) i turni erano delimitati da una barra a tempo (chiamata ATB, active time battle) che ci indicava quanto tempo avevamo per un determinto personaggio al fine di poter eseguire l’azione per quel turno. Questo sistema benché rispecchi i canoni più classici dei GDR, risultava fin troppo noioso se protratto per le numerosissime ore di gioco di FF; in questo Crisis Core tutto è stato sostituito dall’azione IN TEMPO REALE, durante la modalità di combattimento (che si svolge in una porzione d’area 3D) possiamo muoverci liberamente e scegliere in tempo reale l’azione da intraprendere (attacco/magia/difesa, etc..); vi sono tasti preposti alla selezione del comando/attacco, un tasto per la schivata ed uno per la parata. La selezione del tipo di azione desiderata avviene tramite i dorsali.

Il nostro personaggio oltre ad avere la barra di energia e di mana (per lanciare le magie) avrà anche una barra action (AP) la quale diminuirà con l’uso di azioni speciali (schivata, parata, uso di alcune materia d’azione, etc…). Questo pone molta tattica nella conduzione del combattimento in quanto senza AP il nostro personaggio non può praticamente difendersi

Il vantaggio di questo sistema è quello di avere un gioco molto dinamico e sempre stimolante, lo svantaggio è che (per forza di cose) arriveremo a pilotare un solo personaggio (addio al classico Party di FF).

Le Materia

In FFVII le materia sono un estratto solidificato della Mako Energy, a seconda del tipo di materia possiamo attingere un determinato potere ed usarlo; le Materie si dividono in magie, materia di comando, materia di caratteristica etc.. A differenza del vecchio FFVII, qui le materia si equipaggiano direttamente sul personaggio (e non sull’equipaggiamento), a seconda del nostro livello potremo equipaggiare più materia.

La configurazione ottenuta cambia il nostro assetto, e da qui anche l’aspetto tattico del nostro personaggio.

Ogni materia ha inoltre (anzi, può avere) delle ripercussioni sulle nostre caratteristiche fisiche (attacco, difesa, intelligenza, etc..) e possiedono anche un Livello (da 1 a 5), più è alto il livello di una materia, maggiore sarà il suo potere.

Oltre a questo il personaggio potrà (quasi fin da subito) fondere piu materie insieme al fine di crearne delle nuove (o potenziare quelle già in possesso). All’inizio si potranno fondere solo due materie, ma via via che crescerà il nostro livello sarà possibile fonderne anche 3 e/o utilizzare degli oggetti aggiuntivi (ad esempio equipaggiamento) al fine di creare nuovi oggetti.

E le evocazioni? Le limit?

Le evocazioni di FFVII non ci sono più…o meglio il tutto è demendato all’utilizzo di un nuovo sistema chiamato OMD.

L’OMD è un sistema che regola le Limit (super mosse), le Evocazioni e la crescita del nostro personaggio e delle materie equipaggiate.

Il sistema si basa su una slot machine SEMI-casuale che opera costantemente e contemporaneamente durante la fase di combattimento.

A seconda del tipo di risultato possono avvenire degli eventi. La slot machine è composta inizialmente da tre rulli (successivamente se ne sbloccano altri) di immagine + un numero pseudo casuale composto da tre cifre.

La combinazione Immagini/numeri generano eventi diversi, dalla possibilità di avere una invincibilità temporanea a quella di lanciare magie a costo zero fino ad arrivare alle Limit o all’evocazione di spiriti (se ovviamente posseduti dal personaggio).

Oltre a questi eventi vi sono quelli di crescita del personaggio.

Ad un primo impatto questa cosa può sembrare lasciata al caso ma non è così, via via che si acquisisce punti esperienza aumentano le possibilità di “modulation” e di estrazione di combinazioni speciali atte a far aumentare di livello il personaggio

Diciamo quindi che è un sistema Pseudo –casuale. E’ interessante come cosa dato che da un po’ di pepe al tutto senza essere troppo “invasivo” durante la fase di combattimento.

Le missioni

Come in tutti i FF anche questo Crisis Core mette a disposizione una quest principale più una serie di side quest non obbligatorie.

La quest principale può essere completata in circa 12 ore ma finire tutto il gioco con tutte le quest annesse può richiedere anche 60-70 ore di gioco (!!) cifre da capogiro per chi non è abituato alle statistiche di FF.

In Crisis Core hanno però implementato un sistema molto intelligente per gestire le sub quest: quando ci si trova di fronte all’attivazione di una sub quest, questa viene resa disponibile in un menu apposito, tale menu Missioni conterrà tutte le missioni “sbloccate” suddivise per categoria, se ci segna quali sono state completate e quali no. Questo ci aiuta tantissimo a tenere il “filo” di ciò che abbiamo completato e di ciò che abbiamo ancora appeso.

Altra cosa interessante è che per accedere alle missioni basta andare nel menu apposito (solo in prossimità dei numerosi punti di salvataggio); Inoltre per aiutarci a capire quali missioni possiamo fare facilmente e quali no, in relazione al nostro livello, ogni missione viene associata ad un livello di difficoltà.

Meglio Normale o Difficile?

Data la sua natura più Action, Crisis Core ci permette di scegliere all’inizio del gioco il livello di difficoltà. La scelta incide essenzialmente sulla fase di combattimento: a livello normale i mostri avranno meno punti vita e saranno più tonti; con il livello difficile saremo costretti a giocare molto di astuzia oltre che di abilità; col livello difficle i tasti di schivata e parata diventeranno indispensabili.

In generale io consiglio di usare il difficile per poter godere a pieno del nuovo sistema di combattimento.

Grafica e Sonoro

Dal punto di vista Grafico Crisis Core è fatto veramente bene: la qualità grafica è paragonabile a quella di FFX per PS2 (!!!!); le sessioni esplorative avvengono in ambienti 3D ricreati molto bene (anche se l’interazione con l’ambiente è quasi inesistente), così come le sessioni di combattimento che si svolgono sul “vero” ambiente di gioco (e non, come avveniva in passato, su ambienti chiusi estrapolati dall’ambiente di gioco vero).

Ogni tanto , per sancire l’aspetto epico della trama, vi sono dei filmati FMV realizzati veramente bene, una vera gioia per gli occhi

Le musiche sono eccezionali (come sempre in tutti gli FF che si rispettino), mai monotone e azzeccate sempre al tipo di ambiente o situazione.

Conclusione

Crisis Core è un ottimo GDR Japan style per coloro che non hanno mai giocato ai precedenti titoli; si ritroveranno un piccolo capolavoro che sfrutta a fondo le caratteristiche della PSP, una vera chicca.

Per i veterani di FF e, soprattutto, per gli amanti del settimo capitolo questo gioco DEVE essere assolutamente acquistato; un titolone, un capolavoro sotto tutti i punti di vista e con diversi miglioramenti alla struttura del gioco tipica di FF.

Insomma… prendetelo e non ve ne pentirete!

martedì 10 marzo 2009

Sony e BT chiudono il servizio Go!Messanger

E' notizia di pochi giorni che BT e Sony hanno deciso di chiudere il servizio Go!Messanger in data 31-03-2009.
Il Go!Messanger è un servizio di chat per gli utenti di PSP che tramite l'apposito software (incluso nelle ultime versioni di Firmware) potevano chattare con altri utenti Go!Messanger. Il software è compatibile anche con la Go!Cam e permette di effettuare videochat tramite psp.

La motivazione principale alla base di questa decisione è il numero esiguo di utenti che il servizio è riuscito ad accaparrare. Di fatto, per quanto l'idea fosse buona, l'impossibilità di utilizzare servizi esterni ben più diffusi (come MSN) e della mancanza di un sistema di digitazione veloce (no keyboard querty et simili) hanno allontanato molti potenziali utenti da questo servizio.
Di fatto PSP fornisce già Skype che risulta essere notevolmente superiore (e soprattutto molto piu diffuso) a Go!Messanger.

Sony ha comunque precisato che nel prossimo futuro svilupperà nuovi servizi innovativi proprio per sfruttare al meglio la Go!Cam.